Le Chili

Le Chili

Etendu sur plus de 4300 km du nord au sud, l'étroite bande de terre enserrée entre la cordillère des Andes et l'océan pacifique, le Chili réunit des extrêmes géographiques et climatiques. Du désert d'Atacama au nord au territoire antarctique tout au sud, il offre également des paysages méditerranéens au centre, des lacs et forêt vierges au sud, des glaciers en Patagonie … Divisé en 13 régions administratives numérotées du nord au sud, le Chili est un pays républicain, démocratique et représentatif avec un gouvernement de caractère présidentiel.

 

 

Santiago bénéficie d'un climat quasiment idéal : étés chauds (28 à 32 °), automnes et printemps agréables, hivers courts ou la température peut atteindre exceptionnellement 0°.

Mais on trouve à 32 km de la ville, de petits villages situés à 2 650m d'altitude, très bien équipés pour les sports d'hiver comme Farellones et La Parva mais également des stations thermales réputées comme les Thermes de Colina.

 

 

L'île de Pâques ou Rapa Nui en langue Maori, est une île perdue au milieu de l'océan pacifique, à près de 3700 km des côtes chiliennes.

Elle est l'île la plus à l'est de l'Oceanie et appartient au Chili depuis 1888.

Avec ses 166 km², l'ïle de Pâques abrite de curieuses statues monumentales (les Moaïs) de 4m de moyenne et des terrasses empierrées à leur pied.

Les statues de l'Ile de Paques

Maisons coloniales du Chili - Tarapaca

Arica, possède un casino, des plages de sables fins et une église conçue par Gustave Eiffel.

Vers le nord et l'Altiplano, la Vallée de Lluta possède d'immenses géoglyphes (motifs tracés avec des pierres à flancs de montagne) au milieu de paysages arides parsemés de cactus jusqu'au Pukara de Copaquilla, ancienne forteresse précolombienne.

Le Parc National Lauca est une superbe réserve animale et végétale, il abrite également le village de Parinacota, les volcans Payachatas (600m d'altitude) et le lac Chungara (le plus haut du monde).

A l'est, la Vallée de Azapa vous font découvrir également des géoglyphes sur les flancs des collines et le Musée de San Miguel de Azapa abrite les momies les plus anciennes du monde (âgées de 7000 ans)

Il faut flâner dans les rues de Iquique bordées de maisons coloniales en bois avant de poursuivre vers les villes fantômes de Humberstone et Santa Laura.

Près de la ville portuaire d'Antofagasta et de ses plages magnifiques, on trouve Calama, importante ville minière.

A quelques kilomètres de là, Chuquicamata est la plus grande mine à ciel ouvert du monde.

C'est au départ de San Pedro de Atacama, que se visite la Vallée de la Lune, la Salar de Atacama et ses lagunes peuplées de flamants roses, les ruines précolombiennes de Lasana ou encore les impressionnants geysers du Tatio. Couverte de vignes, la région de Copiapo produit des raisins de renommée internationale.

C'est également dans cette zone que se situe le Parc National Pan de Azucar qui possède la plus grande variété de cactées du pays.

La Serena est la 2ème plus ancienne ville du Chili au calme agréable, aux églises coloniales et plages de sable blanc.

La plus grande concentration au monde d'observatoires astronomiques se trouvent au nord de La Serena : il paraît que cette région bénéficie de l'air le plus pur.

C'est dans la Vallée de l'Elqui que se rencontrent les passionnés d'ésotérisme du monde entier mais c'est également ici qu'il faut aussi goûter à la boisson nationale : le Pisco.

De Zapallar, la station chic au nord avec ses maisons de style suisse ou tyrolien, en passant par Cachagua et ses maisons au toit de paille, Marbella et ses hôtels de luxe jusqu'à Reñaca, la station en vogue, la côte offre des plages superbes, des vagues géniales pour les surfers, des étendues immenses pour les cavaliers ou encore des falaises pour les fanatiques de parapente.

Arrive ensuite Viña de Mar, son Festival International de la Chanson, ses grands hôtels, son casino, ses palais et ses avenues longeant la mer et bordées de palmiers et enfin la célèbre Valparaiso.

 

Village dans la Région de Vaparaiso

Ville portuaire pittoresque, elle offre un décor surprenant avec ses maisons bizarres et accrochées au flanc de la colline.

Plus au sud, le Parc National La Campana protège, entre autres, une variété de palmiers la plus australe au monde.

C'est à Isla Negra que se visite la Maison-Musée de Pablo Néruda qui y séjourna une grande partie de sa vie.

Il faut pousser jusqu'à Rocas de Santo Domingo pour y admirer des dunes de sable blanc contrastant avec le sable noir de ses plages.

De style allemand, la ville de Valdivia mérite le détour : musées, cafés, jardins mais aussi ses lacs comme Riñihue, Ranco et Maihue. Ville portuaire, Puerto Montt est "l'embarcadère" idéal pour une croisière en bateau ou catamaran le long des canaux patagoniques. C'est aussi de Puerto Montt que part la "Carretera Austral", piste de gravier qui mène après 1000 km jusqu'au Campo de Hielo Sur.

Dans ses environs, les pêcheurs trouveront de nombreux lacs aux eaux cristallines riches en truites et saumons.

Abritant une multitude d'églises en bois dont la cathédrale de Castro, l'Ile de Chiloé est un petit bijou abritant son propre Parc National.

La Carretera Austral traverse toute cette région et ses nombreux parcs : les Parcs Nationaux Alerce Andino et Hornopiren (sauvages et méconnus), le Parc National Queulat (forêts, glaciers, cascades …) , la Lagune Rafael et son lac où se trouve le glacier le plus proche de l'équateur et pour finir le Campo de Hielo Sur (champs de glace du sud).

Bénéficiant d'un microclimat qui permet de l'apprécier toute l'année, le Parc de Torres del Paine, est une visite incontournable.

Des montagnes couronnées de granit noir et des pics (torres) surgissent de la steppe et servent de décor aux icebergs bleu des lacs glaciaires : le cimetière de glace, le glacier Grey, la Lagune Verte, le Lac Pingo, la Lagune Noire …

La faune est également très diverses : lièvres, renards, pumas, guanacos, nandous, oies sauvages, aigles, condors et autres oiseaux …

Située sur les rives du détroit de Magellan, la zone franche de Punta Arenas, est le point de départ pour la réserve de pingouins du bassin d'Otway, l'île de Magdalena … on y trouve aussi le fort restauré de Bulnes.

 

Montagnes de la région de l'Antartique Chilien

L'île de la terre de Feu, appartient à l'Argentine et au Chili. C'est un paysage de pampas vallonnées au nord et de paysages à l'horizon infini au sud entrecoupés de canaux abrupts et sinueux jusqu'à Puerto Williams, village qui fait face à Ushuaïa.

Plus au sud, les rochers du Cap Horn clôturent le territoire chilien et le monde habité par l'homme.

Par delà la Mer de Drake : l'Antarctique. Cet immense continent blanc abrite le hameau de Villa Las Estrellas et la base scientifique Présidente Frei sur l'île du Roi Georges.

 

Avant de partir, nous vous conseillons de consulter le site du Ministère des Affaires Étrangères pour toutes informations complémentaires en cliquant sur le drapeau ci-dessous:

Drapeau Chili

 

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