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Le Laos

Si vous êtes à la recherche d’authenticité et de découvertes, le « pays au million d’éléphants », autrement dit le Laos, saura vous combler. Quelques réminiscences du protectorat français subsistent en filigrane mais le pays conserve intensément ses traditions.

Enclavé dans la péninsule indochinoise, il est bordé par le Vietnam, la Chine, le Cambodge et la Thaïlande.

Couvert de forêt, de savane, de montagnes et traversé par le Mékong, le Laos fascine, intrigue par ses temples bouddhistes, ses marchés, ses bâtiments coloniaux, ses grottes et sa plaine des Jarres mais surtout laisse un sentiment merveilleux de tranquillité.

Capitale du Laos, Vientiane est une charmante ville à l’ambiance nonchalante bordée par le Mékong. D’anciens bâtiments coloniaux d’influence française dont des villas, cafés, boulangeries se mêlent aux temples bouddhistes, maisons traditionnelles chinoises et laotiennes, le long de larges boulevards.

Le soir venu, au moment où le soleil jette ses derniers rayons, les berges du Mékong vous accueillent dans de multiples gargotes pour y déguster la cuisine traditionnelle laotienne.

A ne pas manquer :

Le Vat Phra Keo, le temple du Bouddha d’émeraude, le Patuxai et le musée national du Laos.

Capitale royale pendant plusieurs siècles, capitale religieuse du Laos, Luang Prabang est un mariage harmonieux de structure architecturale urbaine à la française et d’un patrimoine laotien extrêmement bien conservé.

La ville jouit d’un cadre exceptionnel, d’une atmosphère typique que l’on ressent à déambuler dans les rues et ruelles bordées de résidences de notables, de demeures royales, de vieilles maisons coloniales et laotiennes quelquefois transformées en hôtels de charme.

Classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco, elle abrite de nombreux temples, monastères, pagodes qui mélangent les styles birmans, siamois et chinois. Tous les matins se perpétue le tak bat, rituel sacré de centaines de moines bouddhistes acceptant les offrandes de nourriture des habitants.

A ne pas manquer :

Le Palais Royal : Haw Kham, la colline de Phousi, le temple Wat Xieng Thong, les marchés …

Dans les environs : les cascades de Tat Sae et Junag Si, les grottes de Pak Ou

Nichée entre Vientiane et Luang Prabang, Vang Vieng est une étape incontournable pour ses paysages karstiques creusés de grottes à explorer.

Les amoureux de sensations fortes ou pas, apprécieront une balade à vélo, un survol en montgolfière, une balade en kayak sur la rivière Nam Song, l’exploration de la grotte de l’éléphant (Tham Xang), l’escalade, une descente en « tubing » (bouée) de la rivière Nam Song, une expérience avec le « Vang Vieng challenge » (pont suspendu, tyrolienne, via ferrata …), et pour finir une baignade dans le « blue lagoon » …

Construite par les français, la capitale de la province de Champasak est située au confluent du Mékong et de la rivière Xe Don.

L’étape de Pakse sert souvent de base pour rejoindre le plateau des Bolovens et ses plantations de café ainsi que le temple de Wat Phou.

Dans les environs : la Plateau de Bolovens et ses plantations de café, les cascades de Tad Fane, les ruines du temple khmer de Wat Phou

Située à 1100 mètres d’altitude, la nouvelle capitale de la province de Xieng Khouang, est surtout la porte d’accès à la plaine des Jarres.

Ces curieuses constructions en forme de jarres ou de puits creusés à même la roche conservent, encore de nos jours, tout leur mystère. Ces « Jarres des morts » auraient été utilisées pour des rituels funéraires.

Disséminées au cœur du grand Mékong, à l’extrême sud du pays, les « 4000 îles » de l’archipel de Si Phan Don vous offre des trésors naturels comme ses extraordinaires chutes d’eau, les derniers dauphins de l’Irrawady, le poisson-chat géant du Mékong le tout accompagné de l’inoubliable bienveillance de ses habitants dont l’authenticité n’a d’égale que leur simplicité.

Avant de partir, nous vous conseillons de consulter le site du Ministère des Affaires Étrangères pour toutes informations complémentaires en cliquant sur le drapeau ci-dessous:

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